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正文 一千四十二道高一尺魔高一丈

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    三百名锦衣卫联合金陵府五百差役,以迅雷不及掩耳之势包围了蔡府,以及暖香阁、惜玉楼等两座蔡氏名下的青楼。

    由锦衣卫在蔡府搜获楚王、安西将军、安南将军等印绶各一枚,以及曹操的亲笔书信一封,金银珠宝若干。而金陵府的差役也在暖香阁的地牢中搜获强买、劫掠的良家少女十余人。

    蔡氏满门上下一百五十余人被全部下在大狱,等候发落。刘琮的楚王梦还没开始做便已经结束了,在牢狱中嚎啕大哭,而蔡夫人却对于锦衣卫的调查能力感到恐惧,这不过一晚上的事情,自己还没派人去联络蔡瑁,便东窗事发了。

    太极殿之上,群臣面色凝重,一副如临大敌的样子。

    对于军事以及大局稍微了解一些的人都明白,如果蔡瑁、黄祖当真倒戈降魏的话,将会使得局面急转直下,使金陵遭受巨大的威胁。

    最初一开始,整个长江上的水师有两支,一支是驻扎在柴桑的韩世忠水师,鼎盛时期的时候拥有七万人,另一个是戚继光、周泰统率的金陵水师,鼎盛时期拥有四万人。

    后来随着战局的发展,局势慢慢出现了变化。

    戚继光率部扬帆入海,下了南洋,现在又与陆逊、赵括三路进军,在日本岛进攻织田信长。

    而随着东汉疆域的逐步扩大,整个荆北以及谯郡、陈郡等豫州部分土地全部纳入版图,关羽兵团又向西拿下了上庸。长江防线基本已经到了东汉腹部,不再那么重要。所以韩世忠水师慢慢解体。

    甘宁率领部分兵马登陆作战,与张辽联合辅佐关羽攻掠汉中。压制朱棣。而韩世忠则与朱桓率部溯江而上,前往巴蜀协助刘辩作战。

    这样一来。整个长江的防御就落在了柴桑水师的身上,总计一万五千人马,大小二百多艘战船,主将正是蔡瑁、黄祖。

    曹操在邺县称帝之后,刘辩急忙给蔡瑁、黄祖下达一封诏书,命二人率部离开柴桑,前往濡须口驻扎,一来协助淮南的薛礼、杨延昭等人作战,二来拱卫,这座战略要塞。三来接应诸葛亮兵团由此登陆。

    目前东汉的中原各兵团,除了宛城岳飞军团实力强悍之外,淮南地区防御薄弱,只有薛礼兵团以及从徐州分拨来的杨延昭所部,总兵力不过五六万人。在薛礼吃了败仗之后局势更加岌岌可危。

    如果蔡、黄一旦倒戈曹魏,中心开花,内外夹攻,寿春、合肥等重镇十有会相继陷落,曹操很快就会以席卷之势兵临濡须口。

    而从濡须口顺着长江向东。不过三百里路程便可以抵达金陵,届时曹操以二十万大军直捣金陵,只怕东汉朝廷将会迎来灭顶之灾。

    可以说东汉这次面临的危险,比起李世民上次跨海偷袭金陵有过之而无不及。稍有不慎,很有可能会丢失都城,那样对于东汉的军心士气定然是致命性的打击

    目前整个金陵的防御由孟珙指挥。尉迟恭担任副将,麾下包括水、陆两军在内五万左右。战船两百余艘,已经没有专业的水师。此外金陵城内有禁军两万。廖化担任主将,御林军一万多,这就是整个金陵的防御力量。

    刘辩之所以不敢把孟珙从江东调离,就是因为李唐水师的存在。在李舜臣的统率下,李唐的水师犹如潜伏在黑暗中的野兽,一旦给他寻觅到了机会,一定会毫不犹豫的扑上来,咬住东汉朝廷的咽喉。

    “赠送蔡氏印绶、书信、珠宝,然后又遗书举报,此必是曹魏逼降蔡瑁、黄祖的阴谋诡计”

    扫了一眼摆在面前的物证,刘基以及荀彧、鲁肃等人都轻而易举抓到了真相。

    推断出这是曹魏逼降蔡瑁、黄祖的诡计并不难,难得是如何破解

    因为蔡瑁、黄祖二人本身就有很大的背叛动机,即便你能够看出这是曹魏使得伎俩,但这属于阳谋,就赌你不敢打草惊蛇。只要稍微有个风吹草动,无论朝廷怎么抉择,蔡瑁与黄祖都有极大的可能像惊弓之鸟一样选择倒戈降魏,除非把蔡瑁、黄祖拿下。

    “下令关闭金陵城门,不许任何人出城”

    不等众文武开口,马上就要到了分娩期的穆桂英挺着个大肚子来到了太极殿,挥手吩咐一声。

    “臣等参见娘娘”

    满堂文武急忙躬身作揖,手捧笏板向穆桂英施礼参拜,同时关切的安抚:“娘娘生产在即,千万不要来为国事分心,臣等自有化解之术”

    太子刘齐也起身参拜:“孩儿拜见母妃”

    穆桂英捂着肚子道:“经过这场风波,即便蔡瑁、黄祖没有反叛之心,怕是也要倒戈降魏了。必须派人火速赶往濡须口,接掌军权”

    刘基颔首道:“娘娘所言极是,就让敬德将军带上数百随从,快马加鞭赶往濡须口夺了蔡、黄的军权。”

    黑脸的尉迟恭大步出列,拍着胸膛道:“娘娘及诸位将军直管放心,俺这就快马加鞭赶往濡须口,傍晚时分定能抵达。进了营帐之后宣布钧旨,若是蔡、黄二人不肯交出兵权,俺一鞭一个全部打死,到时候可别怪俺先斩后奏啊”

    “若是蔡、黄二人起了异心,定然会有所准备,可让李统领从锦衣卫中挑选一批好手乔装打扮成亲兵,跟着尉迟将军去一趟濡须口大营。”就在尉迟恭即将动身之际,荀彧又做了补充。

    决议制定之后,廖化立即率领禁军封锁了金陵四门,除非有兵部加盖的大印,否则不许任何人出城。而尉迟恭则带了数十名乔装成亲兵的锦衣卫离开金陵,快马加鞭由风陵渡过了长江,朝濡须口疾驰而去。

    尉迟恭等人刚走,穆桂英忽然感到腹中一阵疼痛,知道是即将临盆,只好在贴身宫女的搀扶下离开太极殿,返回了长春宫,并招稳婆前来接生。

    这个白天,乾阳宫内注定不会太平。

    穆贤妃即将生产,文武百官们也帮不上忙,只能继续朝议。

    刘伯温又提议道:“濡须口距离江夏不过四五百里,黄氏乃是江夏第一大族,人口众多,黄祖影响力深厚。太守王朗这些年也没能消除黄祖的影响,只怕黄祖会返回江夏蛊惑族人反叛,必须飞鸽传书到江夏,命王朗做好戒备。”

    李元芳立即按照刘基的吩咐修书一封,通过信鸽向江夏传递,命令太守王朗严防黄氏叛乱。

    半个时辰之后,穆桂英产下一女,母女平安。满朝文武不由得松了一口气,再次通过飞鸽传书向巴蜀的天子送信,一来报喜,二来报忧。

    濡须口大营。

    蔡瑁正与黄祖忐忑不安的等待消息,忽然亲兵再次秘密来报,文聘去而复返,再次在营门外求见。

    “这文仲业怎么如此沉不住气”蔡瑁与黄祖对视一眼,唯恐泄露了风声,但也不敢得罪文聘,只好召见。

    这次文聘不是一个人来的,而是带了一个头戴笠帽,面容清癯的书生。

    进了帅帐之后,文聘就压低声音向黄、蔡二人介绍道:“这位大人乃是大魏皇帝麾下的光禄勋领前将军之衔郭奉孝大人”

    “啊”

    蔡瑁与黄祖闻言面面相觑,自己这边还没决定投降,文聘竟然就把郭嘉带来了,这是太相信自己了,还是太相信他自己了把郭嘉抓起来可是大功一桩啊

    但郭嘉并无忧虑,微微笑道:“两位将军不要奇怪,嘉特来救你们性命”

    “此话怎讲”蔡瑁与黄祖各自手按佩剑,一脸警惕的问道。

    郭嘉胸有成竹的道:“我猜测两位已经派心腹回了金陵,但天黑之前必然会有大将来濡须口接掌你们的军权。若两位将军交了出去,必是死路一条。此外,东汉善于飞鸽传书,两位在汉朝效力好几年了,想必对如何接收信鸽也是了如指掌,请派出心腹在通往荆州、巴蜀的方位拦截,必有所获。”

    蔡瑁、黄祖大吃一惊,虽然心中满腹疑虑,但也不敢冒险。当即按照郭嘉的吩咐派出了百十名亲信携带弓箭,利用召唤信鸽的暗号,沿途搜寻。果然在午后截获了重要情报。

    黄祖摊开来观看,书信里面赫然是刘基命令江夏太守王朗严防黄氏叛乱,必要的时候进行镇压,将可疑之徒就地斩杀。

    “看来不得不反了”黄祖拔剑在手,砍断了桌案一角。

    蔡瑁也叹息一声:“你我不曾负刘辩,是他亏待了你我。只能倒戈降魏了”

    郭嘉大笑道:“我大魏正缺少水师将领,两位若肯投诚,便如伍员奔吴,吴起降魏,大魏江山可定也两位将军日后也能大放异彩,不会再像今日这般寄人篱下。”

    箭在弦上不得不发,黄祖、蔡瑁立即召唤了一些忠于汉室的将校陆续进账,伏兵诛杀。杀完将校之后又杀士兵,一口气杀了七八百人,最后才宣布叛汉降魏。

    “我等大多是刘景升旧部,但一直受到朝廷歧视,自今日起倒戈降魏,替刘景升报仇雪恨敢有不从者,立斩无赦”未完待续。u

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